(14/07-2020) – Un pilote (« driver » en anglais) est un petit logiciel qui fait « tampon » entre le matériel et votre système d’exploitation.

Disons que vous avez un ordinateur tout à fait lambda et qu’il est équipé d’une carte Wi-Fi. La carte Wi-Fi est une carte électronique qui permet à votre ordinateur de communiquer avec votre modem (et donc internet) sans fil, grâce aux signaux Wi-Fi.

Donc sur votre ordinateur, vous avez un navigateur (Chrome, Firefox, Edge ou autre) et vous allez sur Google pour rechercher une information.

Votre navigateur va envoyer des signaux à votre carte Wi-Fi pour lui demander de se connecter.

Le signal va être envoyé au pilote de la carte Wi-Fi et le pilote va activer la carte et laisser passer le signal.

Le pilote est donc le petit logiciel qui explique à votre système d’exploitation (Windows ou Mac ou autre) qu’il y a une carte Wi-Fi disponible et qui s’occupe de retransmettre les ordres dans un sens ou dans l’autre.

Toutes les parties de votre ordinateur ont un pilote correspondant: carte son, carte graphique, carte de réseau, carte Wi-Fi, ports USB…

C’est comme ça que Windows sait quelles choses il a à disposition et quelles choses il n’a pas à disposition.

Si vous achetez un nouveau casque avec micro intégré et que vous le branchez sur votre ordinateur, vous verrez que Windows (ou Mac) s’active. Windows constate qu’un nouveau « truc » vient d’être branché, il lui envoie des signaux pour voir ce que c’est et l’identifier. Le « truc » répond et s’identifie comme tel ou tel casque avec micro intégré de telle ou telle marque (ou de tel ou tel standard).

Windows va sur la base de données Microsoft pour retrouver le pilote correspondant et l’installe et, après quelques secondes (ou minutes, ça dépend) vous voyez un message qui vous dit que votre matériel casque machin-truc est fonctionnel et peut maintenant être utilisé.

À l’époque où j’ai commencé à bidouiller les ordinateurs, il fallait aller trouver les pilotes sur des BBS (des bases de données sur des ordinateurs distants) ou il fallait les trouver sur disquette (les DVD n’existaient pas et les CD étaient rares et coûteux) ou même les programmer vous-même! En plus, il fallait bidouiller les cartes pour donner les bons interrupteurs aux différentes cartes et il fallait l’expliquer à Windows ou OS/2 ou autre. Les explications étaient des feuilles cryptiques techniques mal imprimées en anglais-chinois et on ne voyait pas quoi allait où… Bref, installer un nouveau disque dur ou une carte son pouvait facilement vous prendre la journée.

Aujourd’hui, ça se fait automatiquement en l’espace d’une demi-minute.

Problème de pilote

Des fois, votre ordinateur peut commencer à se comporter bizarrement: il clignote par exemple ou un logiciel qui a bien fonctionné jusqu’ici ne fonctionne plus. Un jeu que vous avez l’habitude de jouer ne marche plus normalement… Pourtant vous n’avez rien changé. Oui, il y a eu une mise à jour de Windows, mais sinon, rien de spécial. Vous n’avez pas de virus… alors quoi?

Cela peut parfaitement venir d’un pilote qui n’est plus à jour. Surtout les pilotes graphiques sont relativement sensibles à ça. Les constructeurs de cartes graphiques mettent relativement souvent leurs pilotes à jour. D’une part, car les systèmes d’exploitation sont mis régulièrement à jour et d’autre part parce qu’il y a toujours des petits changements possibles pour améliorer les performances, la rapidité ou autre par rapport à tel ou tel type de jeu.

Les cartes graphiques viennent avec leur propre logiciel de mise à jour. Il vous suffit de cliquer sur le logiciel de votre carte (NVidia, Intel, AMD ou autre). Dans ces logiciels, il y a généralement un bouton pour vérifier s’il y a un nouveau pilote à disposition et si oui, il y aura un bouton pour le télécharger et ensuite, un bouton pour l’installer. Vous n’avez, en gros, rien d’autre à faire que de cliquer sur quelques boutons pour mettre votre pilote à jour et tout roule.

 

Sur la photo, vous voyez mon logiciel, pour ma carte NVidia, j’ai cliqué sur « Check for updates » (vérifiez les mises à jour) et en bas, à gauche, vous voyez que mon logiciel me dit: « You have the latest GeForce Game Ready Driver » (vous avez le dernier pilote GeForce Game Ready). Mon système étant en anglais, le logiciel me parle en anglais, dans votre système, ne vous inquiétez pas, ce sera en français.

Mise à jour des pilotes

À part les pilotes graphiques, vous n’avez généralement pas besoin de mettre les pilotes à jour.

D’une part, car il est très rare que les pilotes de carte son, carte réseau, etc. soient mis à jour.

D’autre part parce que même s’il peut arriver que les fabricants fassent une mise à jour, ce n’est pas grand-chose autre qu’un ou deux petits changements qui sont à peine mesurables et vous ne ressentez le plus souvent même pas la différence.

En règle générale, partez du principe qu’il ne faut pas réparer quelque chose qui fonctionne. Si votre son est bon, aucun besoin de mettre votre pilote son à jour. Si votre imprimante fonctionne bien, aucune raison de mettre le pilote à jour, si vous surfez bien sur le net, aucune raison de mettre votre pilote de carte Ethernet à jour, et ainsi de suite.

Le seul équipement qui puisse être nécessaire de mettre à jour de temps à autre est la carte graphique et encore: Si vous ne jouez pas à des jeux qui demandent un certain répondant de votre carte graphique, vous n’avez pas besoin de mettre les pilotes de la carte graphique à jour.

Si vous voyez que lorsque vous parlez à tata Berthaga sur Skype que vous avez des problèmes graphiques, oui, il est peut-être temps de mettre la carte graphique à jour, sinon, non.

Si votre neveu vient jouer des jeux sur votre ordinateur et se plaint de la qualité graphique, il saura comment mettre les pilotes à jour. Ne vous inquiétez pas pour ça.

Donc en gros: Oui, les pilotes (surtout les pilotes graphiques) peuvent devenir vieux. Et:

1) Tant que ça marche, c’est que c’est bon. Ne faites donc rien.
2) Si ça pose problème, il est temps de mettre le pilote à jour, faites-le au travers du logiciel correspondant, en téléchargeant un nouveau pilote chez le constructeur ou au travers de Windows.

Les logiciels de mise à jour

Sur le net, vous trouverez une foule de logiciels de mise à jour des pilotes. La plupart du temps, ils sont présentés comme des logiciels gratuits, mais ils ne le sont pas. Vous pouvez voir un exemple ici.

Vous remarquerez que ces logiciels, même s’ils sont « gratuits » ont un prix: Logiciel gratuit, mais 21$ pour la « version professionnelle ».

La différence c’est quoi?

Simple: La version gratuite vous dira combien de vos pilotes sont obsolètes. La version pro vous permettra de les mettre à jour.

Pour d’autres logiciels, c’est encore pire, il y aura un numéro de téléphone (gratuit!) où vous pouvez appeler qui vous aidera à « sécuriser votre ordinateur » et à « mettre à jour » vos pilotes.

Ne téléphonez jamais à ces numéros, c’est de l’arnaque pure et simple.

Il est important de savoir plusieurs choses:

1. Il n’y a pas de problème de sécurité par rapport aux pilotes obsolètes. Un pilote obsolète ne veut rien dire. Tant que ça marche, peu importe son âge. S’il ne marche plus (et donc du coup est vraiment obsolète), il suffit de télécharger une nouvelle version chez le constructeur.

2. Ne téléchargez une nouvelle version que depuis le site du constructeur. Jamais sur aucun autre site que le site officiel.

3. Tout « constructeur » qui vous demande un montant pour le téléchargement ou la mise à jour ou qui vous demande de téléphoner où que ce soit n’est pas le site constructeur, mais un site qui copie le site constructeur et va vous arnaquer.

4. Tout pilote est toujours gratuit. Toute mise à jour est toujours gratuite. Ça fait partie du système que vous avez acheté. Lorsque Windows se met à jour (environ une fois par mois), Microsoft ne vous demande pas d’argent, n’est-ce pas? Lorsque le paquet office se met à jour, là non plus, on ne vous demande rien. Lorsque votre pilote de carte graphique se met à jour, c’est également gratuit. Ça fait partie du service que vous achetez lorsque vous achetez l’ordinateur ou la carte graphique ou le logiciel. Les pilotes sont toujours, toujours, toujours gratuits.

Si on vous demande de l’argent pour mettre les pilotes à jour, c’est nécessairement une arnaque. Fuyez!

L’exemple ci-dessous est celle d’un logiciel de mise à jour de pilotes (DriverUpdate.net) qui n’est ni plus ni moins qu’une arnaque: Il trouve le même résultat, peu importe l’ordinateur et dans ce cas, tous les pilotes étaient à jour. le « Microsoft Gold Certifed Partner » en bas est là seulement pour vous mettre en confiance.

Certaines personnes ayant installé ce logiciel disent avoir reçu des appels de « Microsoft » pour les aider à mettre leur ordinateur à jour (Microsoft ou n’importe quel autre entreprise ne fait jamais ça: Arnaque) et d’autres encore se plaignent que leur ordinateur ait planté totalement ou tombent sur des « écrans bleu de la mort (erreur fatale) » après avoir « mis les pilotes à jour » à l’aide de ce logiciel.

Donc, pour résumer:

– Les pilotes sont ces logiciels qui font interface entre le matériel et votre système d’exploitation.

– Tant que votre système fonctionne, vous n’avez rien à faire.

– S’il y a un souci, vous avez le plus probablement un logiciel de mise à jour sur votre ordinateur ou au pire des cas, il vous faudra le trouver sur le site du constructeur.

– Vous n’avez pas besoin de logiciel de « Mise à jour de tous vos pilotes ». La plupart de ces logiciels ne sont pas nécessaires et une bonne partie est de l’arnaque.

– Les pilotes sont toujours gratuits et s’installent facilement aujourd’hui. Si on vous demande de l’argent ou si on vous demande de téléphoner où que ce soit, c’est de l’arnaque, tenez-vous à distance. (Cyril Malka)

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